Wingcopter mengumpulkan $ 22 juta untuk memperluas ke AS dan meluncurkan drone generasi berikutnya – TechCrunch


Teknologi drone Jerman startup Wingcopter telah mengumpulkan $ 22 juta Seri A – peningkatan modal ventura signifikan pertamanya setelah sebagian besar melakukan bootstrap. Perusahaan, yang berfokus pada pengiriman drone, telah berkembang pesat sejak didirikan pada tahun 2017, telah mengembangkan, membangun, dan menerbangkan drone pengiriman kargo angkat berat Wingcopter 178 menggunakan mekanisme propelan tilt-rotor yang dipatenkan dan dipatenkan, yang menggabungkan semua manfaat lepas landas dan pendaratan vertikal dengan keunggulan pesawat sayap tetap untuk penerbangan horizontal jarak yang lebih jauh.

Putaran Seri A baru ini dipimpin oleh Silicon Valley VC Xplorer Capital, serta dana pertumbuhan Jerman Futury Regio Growth. CEO dan pendiri Wingcopter Tom Plümmer menjelaskan dalam sebuah wawancara bahwa penambahan investor berbasis SV sangat penting untuk startup, karena sedang dalam proses mempersiapkan masuknya ke AS, dengan rencana untuk fasilitas Amerika, keduanya untuk pengujian penerbangan untuk memenuhi persyaratan FAA untuk sertifikasi operasional, serta akhirnya untuk produksi drone yang berbasis di AS.

Wingcopter telah beroperasi secara komersial di beberapa pasar yang berbeda secara global, termasuk di Vanuatu dalam kemitraan dengan Unicef ​​untuk pengiriman vaksin ke daerah terpencil, di Tanzania untuk pengiriman pasokan medis dua arah yang bekerja dengan Tanzania, dan di Irlandia di mana ia menyelesaikan pengiriman pertama di dunia. insulin oleh drone di luar jangkauan penglihatan (BVLOS, istilah teknis industri saat drone terbang di luar jangkauan visual operator manusia yang memiliki kemampuan untuk mengambil kendali dalam keadaan darurat).

CEO Wingcopter dan salah satu pendiri Tom Plümmer. Kredit: Jonas Wresch

Sementara Wingcopter sejauh ini mengejar bisnis sebagai produsen OEM drone, dan telah membayar pelanggan yang ingin membeli perangkat kerasnya secara efektif sejak hari pertama (Plümmer mengatakan kepada saya bahwa mereka memiliki setidaknya satu pelanggan yang mengirim uang kepada mereka bahkan sebelum mereka memiliki rekening bank. diatur untuk bisnis), tetapi sekarang juga memasuki bisnis menawarkan pengiriman drone sebagai layanan. Setelah melakukan kerja keras membangun teknologinya dari nol, dan mencari persetujuan peraturan yang diperlukan untuk beroperasi di banyak pasar di seluruh dunia, Plümmer mengatakan bahwa dia dan rekan pendiri menyadari bahwa mengoperasikan bisnis jasa tidak hanya berarti baru. sumber pendapatan, tetapi juga melayani kebutuhan banyak pelanggan potensial dengan lebih baik.

“Kami belajar selama proses ini, melalui pengajuan izin, menerima izin ini dan sekarang bekerja di lima benua di berbagai negara, menerbangkan BVLOS, bahwa sebenarnya mengoperasikan drone adalah sesuatu yang sangat kami kuasai,” katanya. Ini sebenarnya menjadi sumber pendapatan yang sangat bagus, dan akhirnya menghasilkan lebih dari setengah pendapatan kami di beberapa titik. Juga melihat skalabilitas model bisnis menjadi OEM, semacam itu […] linier. “

Pertumbuhan linier dengan pendapatan yang solid dan permintaan yang stabil baik untuk Wingcopter sebagai startup bootstrap yang didirikan oleh mahasiswa yang didukung oleh investasi awal yang kecil dari keluarga dan teman. Tetapi Plümmer mengatakan perusahaan mengatakan begitu banyak potensi dalam teknologi yang telah dikembangkannya, dan pasar pengiriman drone yang sedang berkembang, sehingga kurva pertumbuhan eksponensial dari model pengiriman-sebagai-layanan-drone-nya membantu membuat dukungan VC tradisional menjadi masuk akal. Pada masa-masa awal, Plümmer mengatakan Wingcopter telah didekati oleh VC, tetapi pada saat itu tidak masuk akal untuk apa yang mereka coba lakukan; itu berubah.

“Kami sangat beruntung bisa melakukan bootstrap selama empat tahun terakhir,” kata Plümmer. “Pada dasarnya, hanya dengan menjual drone dan menghasilkan pendapatan, kami dapat mempekerjakan 30 karyawan pertama kami. Namun pada titik tertentu, Anda menyadari bahwa Anda ingin benar-benar merencanakan pendapatan tersebut, jadi Anda ingin memiliki pendapatan bulanan, yang biasanya berulang seperti bisnis perangkat lunak – seperti perangkat lunak sebagai layanan. ”

Wingcopter 178 kargo drone melakukan pengiriman untuk Merck.

Wingcopter juga telah membangun lindung nilai yang berguna mengenai bisnis layanannya, tidak hanya dengan menjadi pemasok perangkat kerasnya sendiri, tetapi juga dengan bekerja sama dengan banyak regulator penerbangan global dalam proses pengaturan mereka melalui hari-hari awal penerbangan drone komersial. Mereka sedang bekerja dengan FAA dalam proses sertifikasi sekarang, misalnya, dengan Plümmer mengatakan bahwa mereka berpartisipasi dalam panggilan mingguan dengan regulator tentang proses sertifikasi yang akan datang untuk operator drone BVLOS. Memahami lingkungan regulasi, dan bahkan membantu merancangnya, adalah nilai jual utama bagi mitra yang tidak ingin harus membangun keahlian dan tim regulasi semacam itu secara internal.

Sementara itu, perusahaan akan terus bertindak sebagai OEM juga, tidak hanya menjual model angkat berat Wingcopter 178, yang dapat terbang hingga 75 mil, dengan kecepatan hingga 100 mph, dan yang dapat membawa muatan hingga sekitar 13 lbs. Karena mekanisme tilt-rotornya yang unik, tidak hanya lebih efisien dalam penerbangan, tetapi juga dapat terbang dalam kondisi yang lebih berangin – dan lepas landas serta mendarat dalam kondisi yang lebih keras daripada kebanyakan drone.

Plümmer memberi tahu saya bahwa Wingcopter juga tidak bermaksud untuk berpuas diri di departemen perangkat keras; itu akan segera memperkenalkan model drone baru, dengan kemampuan berbeda yang memperluas pasar yang dapat dialamatkan perusahaan, baik sebagai OEM maupun dalam bisnis drone-as-a-service.

Dengan ekspansinya di AS, Wingcopter masih akan berfokus secara khusus pada pasar pengiriman, tetapi Plümmer menunjukkan bahwa tidak ada alasan teknologi uniknya juga tidak dapat bekerja dengan baik untuk melayani pasar termasuk observasi dan inspeksi, atau untuk memenuhi kebutuhan di ruang komunikasi. demikian juga. Namun, satu pasar yang tidak ingin dikejar Wingcopter adalah militer dan pertahanan. Sementara ini adalah pelanggan populer di industri kedirgantaraan dan drone, Plümmer mengatakan bahwa Wingcopter memiliki misi “untuk menciptakan solusi drone yang berkelanjutan dan efisien untuk meningkatkan dan menyelamatkan nyawa,” dan mengatakan bahwa startup tersebut memperhatikan setiap pelanggan potensial dan memastikan bahwa itu selaras dengan nya visi – yang tidak dimiliki pelanggan pertahanan.

Sementara perusahaan baru saja mengumumkan penutupan putaran Seri A, Plümmer mengatakan mereka sudah dalam pembicaraan dengan beberapa calon investor untuk bergabung dengan Seri B. Mereka juga akan mencari bakat yang berbasis di AS dalam perangkat lunak sistem tertanam dan pengujian operasi penerbangan. , untuk membantu proses pengujian diperlukan sertifikasi dari FAA.

Plümmer melihat nilai panjang yang akan dibangun dari desain tilt-rotor yang dipatenkan oleh Wingcopter, dengan aplikasi potensial di berbagai industri, dan dia mengatakan bahwa Wingcopter tidak akan mencari-cari potensi apa pun melalui M&A sampai ia sepenuhnya menyadari nilai itu. . Sementara itu, perusahaan juga mulai menabur benih calon pelanggannya sendiri di masa depan, dengan program pelatihan dalam penerbangan drone dan operasi yang dilakukan dalam kemitraan dengan UNICEF’s African Drone and Data Academy. Wingcopter dengan jelas membayangkan masa depan yang cerah untuk pengiriman drone, dan pekerjaannya dalam memfokuskan upayanya untuk membangun perangkat keras yang berbeda, ditambah peran yang dimainkannya dalam menetapkan agenda peraturan secara global, dapat membantu memposisikannya di tengah masa depan itu.

Posted By : Togel Online