Untuk mendekarbonisasi industri logam, Boston Metal yang didukung Bill Gates mengumpulkan $ 50 juta – TechCrunch


Produksi baja menyumbang sekitar 8 persen dari emisi yang berkontribusi pada perubahan iklim global. Ini adalah salah satu industri yang menjadi fondasi ekonomi modern dan salah satu yang paling tahan terhadap dekarbonisasi.

Saat negara-negara di seluruh dunia berlomba untuk mengurangi jejak lingkungan mereka dan menerapkan metode produksi yang lebih berkelanjutan, menemukan cara untuk menghilangkan karbon dari bisnis logam akan menjadi salah satu kontribusi terpenting untuk upaya itu.

Salah satu startup yang mengembangkan teknologi baru untuk mengatasi masalah tersebut adalah Boston Metal. Sebelumnya didukung oleh dana Breakthrough Energy Ventures yang dibiayai Bill Gates, perusahaan baru ini baru saja mengumpulkan sekitar $ 50 juta dari sekitar $ 60 juta putaran pembiayaan untuk memperluas operasinya, menurut pengajuan ke Securities and Exchange Commission.

Industri baja global dapat menemukan sekitar 14 persen dari nilai potensinya dalam risiko jika bisnis tidak dapat mengurangi dampak lingkungannya, menurut penelitian yang dikutip oleh perusahaan konsultan McKinsey & Co.

Boston Metal, yang sebelumnya mengumpulkan $ 20 juta pada tahun 2019, menggunakan proses yang disebut elektrolisis oksida cair (“MOE”) untuk membuat paduan baja – dan akhirnya baja bebas emisi. Penutupan pendanaan pertama sebenarnya terjadi pada Desember 2018 – dua tahun sebelum putaran pembiayaan terbaru, menurut kepala eksekutif Tadeu Carneiro, kepala eksekutif perusahaan.

Selama bertahun-tahun sejak perusahaan menaikkan putaran terakhirnya, Boston Metal telah berkembang dari 8 karyawan menjadi staf yang sekarang jumlahnya mendekati 50. Perusahaan yang berbasis di Mass. Woburn juga dapat terus mengoperasikan tiga jalur percontohan yang memproduksi paduan logam selama lebih dari sebulan pada suatu waktu.

Dan sementara program baja tetap menjadi tujuan akhir, perusahaan dengan cepat mendekati komersialisasi dengan program paduannya, karena menurut Carneiro tidak terlalu bergantung pada infrastruktur tradisional dan biaya hangus.

Teknologi Boston Metal secara radikal menata kembali industri yang teknologinya tidak banyak berubah sejak awal Zaman Besi pada 1200 SM, kata Carneiro.

Pada akhirnya, tujuannya adalah untuk melayani sebagai pengembang teknologi yang melisensikan teknologinya dan menjual komponen ke produsen baja atau perusahaan teknik yang akan membuat baja tersebut.

Untuk Boston Metal, langkah selanjutnya pada peta jalan produk sudah jelas. Perusahaan akan memiliki lini sel semi-industri yang beroperasi di Woburn, Mass pada akhir tahun 2022, dan pada tahun 2024 atau 2025 berharap untuk memiliki pabrik demonstrasi pertama dan berjalan. “Pada saat itu kami akan dapat mengkomersilkan teknologinya,” kata Carneiro.

Investor sebelumnya perusahaan termasuk Breakthrough Energy Ventures, Prelude Ventures, dan firma investasi “hard-tech” yang didukung MIT, The Engine. Mereka semua kembali untuk berinvestasi dalam pemasukan uang tunai terbaru ke perusahaan bersama dengan Devonshire Investors, firma investasi swasta yang berafiliasi dengan FMR, perusahaan induk raksasa jasa keuangan, Fidelity, yang ikut memimpin kesepakatan bersama Piva Capital dan lainnya. , investor yang dirahasiakan.

Sebagai hasil dari investasinya, Shyam Kamadolli akan duduk di dewan direksi perusahaan, menurut pengajuan ke SEC.

MOE mengambil logam dalam bentuk oksida mentahnya dan mengubahnya menjadi produk logam cair. Diciptakan di Massachusetts Institute of Technology dan berdasarkan penelitian dari MIT Profesor Donald Sadoway, Boston Metal membuat oksida cair yang disesuaikan untuk bahan baku dan produk tertentu. Elektron digunakan untuk melelehkan sup dan secara selektif mengurangi oksida target. Kolam logam yang dimurnikan di bagian bawah sel dan disadap dengan mengebor ke dalam sel menggunakan proses yang diadaptasi dari tanur sembur. Lubang keran terpasang dan proses kemudian dilanjutkan.

Salah satu keunggulan teknologi, menurut perusahaan, adalah skalabilitasnya. Karena produsen perlu membuat lebih banyak paduan, mereka dapat meningkatkan kapasitas produksi.

“Elektrolisis oksida cair adalah teknologi platform yang dapat menghasilkan beragam logam dan paduan, tetapi penerapan industri pertama kami akan menargetkan ferroalloy di jalur menuju tujuan akhir baja kami,” kata Carneiro, kepala eksekutif perusahaan, dalam sebuah pernyataan. mengumumkan pendanaan perusahaan sebesar $ 20 juta pada tahun 2019. “Baja adalah dan akan tetap menjadi salah satu kebutuhan pokok masyarakat modern, tetapi produksi baja saat ini menghasilkan lebih dari dua gigaton CO2. Metode fundamental yang sama untuk memproduksi baja telah digunakan selama ribuan tahun, tetapi Boston Metal mendobrak paradigma itu dengan mengganti batu bara dengan elektron. ”

Tidak kurang seorang ahli teknologi dari Bill Gates dirinya menggarisbawahi pentingnya dekarbonisasi bisnis logam.

“Boston Metal sedang mengerjakan cara untuk membuat baja menggunakan listrik daripada batu bara, dan membuatnya sama kuat dan murahnya,” tulis Gates dalam blognya, GatesNotes. Meskipun Gates punya keberatan. “Tentu saja, elektrifikasi hanya membantu mengurangi emisi jika menggunakan daya bersih, yang merupakan alasan lain mengapa sangat penting untuk mendapatkan listrik tanpa karbon,” tulisnya.

Posted By : Togel Online