Thimble mengajari anak-anak keterampilan STEM dengan kit robotika yang dikombinasikan dengan kelas Zoom langsung – TechCrunch


Orang tua dengan anak-anak yang terjebak belajar di rumah selama pandemi harus mencari kegiatan alternatif untuk mempromosikan pengalaman belajar langsung yang anak-anak lewatkan karena menghadiri kelas secara virtual. Startup teknologi pendidikan yang berbasis di New York Thimble bertujuan untuk membantu mengatasi masalah ini dengan menawarkan layanan berlangganan untuk proyek berbasis STEM yang memungkinkan anak-anak membuat robotika, elektronik, dan teknologi lainnya menggunakan kombinasi kit yang dikirim ke rumah dan instruksi online langsung.

Thimble dimulai pada tahun 2016 sebagai proyek Kickstarter ketika mengumpulkan $ 300.000 dalam 45 hari untuk mengembangkan robotika dan kit pemrograman berbasis STEM. Tahun berikutnya, ia mulai menjual perlengkapannya ke sekolah-sekolah, sebagian besar di New York, untuk digunakan di ruang kelas atau program setelah sekolah. Selama tahun-tahun berikutnya, Thimble meningkatkan basis pelanggannya dengan menyertakan sekitar 250 sekolah di New York, Pennsylvania, dan California, yang akan membeli peralatan dan mendapatkan akses ke pelatihan guru.

Tetapi pandemi COVID-19 mengubah jalannya bisnis Thimble.

“Banyak sekolah panik. Mereka tidak yakin apa yang terjadi, sehingga pengeluaran mereka terhenti selama beberapa waktu, ”jelas pendiri dan CEO Thimble Oscar Pedroso, yang berlatar belakang pendidikan. “Bahkan pelanggan teratas kami yang akan saya hubungi, mereka akan memberi [say], ‘hei, ini bukan saat yang tepat. Kami pikir kami akan menutup sekolah. ”

Pedroso menyadari bahwa perusahaan harus segera berputar untuk mulai menjual langsung kepada orang tua.

Kredit Gambar: Bidal

Sekitar bulan April, itu membuat perubahan – secara efektif memasuki pasar B2C untuk pertama kalinya.

Perusahaan saat ini menawarkan langganan kepada orang tua yang memungkinkan mereka menerima hingga 15 kit proyek yang berfokus pada STEM dan kurikulum yang mencakup instruksi langsung dari seorang pendidik. Satu kit dikirim selama tiga bulan, meskipun program akselerasi tersedia yang dikirimkan dengan frekuensi lebih banyak.

Perlengkapan pertama adalah elektronik dasar tempat anak-anak belajar cara membuat sirkuit sederhana, seperti bel pintu, pengatur waktu dapur, dan komposer musik, misalnya. Perlengkapan ini dirancang agar anak-anak dapat merasakan “kemenangan cepat” untuk menjaga perhatian mereka dan membangkitkan selera mereka untuk lebih banyak proyek. Ini mengarah ke perangkat masa depan seperti yang menawarkan robot Wi-Fi, drone kecil, kompas LED yang menyala, dan synthesizer yang memungkinkan anak-anak menjadi DJ mereka sendiri.

Kredit Gambar: Bidal

Sementara keluarga mana pun dapat menggunakan kit untuk membantu anak-anak merasakan elektronik dan robotika langsung, Pedroso mengatakan bahwa sekitar 70% pelanggan adalah mereka yang sudah memiliki bakat untuk melakukan proyek semacam ini. 30% sisanya adalah mereka yang orang tua ingin memperkenalkan konsep robotika dan pemrograman, untuk melihat apakah anak-anak menunjukkan minat. Sekitar 40% siswanya adalah perempuan.

Langganan ini lebih mahal daripada beberapa proyek DIY dengan harga $ 59,99 / per bulan (atau $ 47,99 / bulan jika dibayar per tahun), tetapi ini karena ini termasuk instruksi langsung dalam bentuk kelas Zoom 1 jam mingguan. Thimble memiliki karyawan paruh waktu yang tidak hanya dapat memahami materi yang diajarkan, tetapi dapat melakukannya dengan cara yang menarik bagi anak-anak – dengan menjadi bersemangat, energik, dan mampu membantu jika mereka merasakan ada anak yang mengalami masalah atau menjadi frustrasi. Dua dari lima guru adalah perempuan. Seorang instruktur dwibahasa dan mengajar beberapa kelas dalam bahasa Spanyol.

Selama kelas, satu guru menginstruksikan sementara yang kedua membantu memoderasi ruang obrolan dan menjawab pertanyaan yang diajukan anak-anak di sana.

Kelas langsung akan memiliki sekitar 15-20 siswa masing-masing, tetapi Thimble juga menawarkan paket untuk kelompok kecil yang mengurangi ukuran kelas. Ini dapat digunakan oleh “pod” homeschool atau kelompok lain.

Kredit Gambar: Bidal

“Kami mulai mendengar dari polong dan kemudian sekolah mikro,” catat Pedroso. “Mereka adalah orang tua yang terhubung dengan orang tua lain, dan ingin anak-anaknya menjadi bagian dari kelas yang sama. Mereka umumnya membutuhkan lebih banyak perhatian dan ingin beberapa hal lebih disesuaikan, ”tambahnya.

Langganan ini lebih mahal $ 250 / bulan, tetapi biayanya dibagi di antara kelompok orang tua, yang menurunkan harga per rumah tangga. Sekitar 10% dari total basis pelanggan ada di paket ini, karena sebagian besar pelanggan adalah keluarga perorangan.

Thimble juga bekerja dengan beberapa program komunitas dan organisasi nirlaba di pasar tertentu yang membantu mensubsidi biaya perlengkapan untuk membuat langganan lebih terjangkau. Ini diumumkan, jika tersedia, melalui sekolah, buletin, dan upaya pemasaran lainnya.

Sejak beralih ke langganan, Thimble telah membangun kembali basis pelanggan dan sekarang memiliki 1.110 pelanggan berbayar. Beberapa, bagaimanapun, dikecualikan ke titik harga sebelumnya, jadi Thimble perlu meningkatkan skala bisnis lebih jauh.

Selain Kickstarter, Thimble telah mengumpulkan dana dan mengerjakan bisnis selama setahun dengan bantuan beberapa akselerator, termasuk LearnLaunch di Boston, Halcyon di DC, dan Telluride Venture Accelerator di Colorado.

Startup, yang didirikan bersama oleh Joel Cilli di Pittsburgh, sekarang sekitar 60% ditutup dengan putaran awal $ 1 juta, tetapi tidak mengumumkan detailnya saat ini.

Posted By : Togel Online