SunCulture ingin mengubah Afrika menjadi keranjang roti berikutnya di dunia, dengan satu pompa air tenaga surya – TechCrunch


Pasokan pangan dunia harus berlipat ganda pada tahun 2050 untuk memenuhi permintaan populasi yang terus bertambah, menurut laporan dari Perserikatan Bangsa-Bangsa. Dan ketika tekanan meningkat untuk menemukan lahan tanaman baru untuk mendukung pertumbuhan, mata dunia semakin beralih ke benua Afrika sebagai keranjang roti global potensial berikutnya.

Sementara Afrika memiliki 65% dari sisa lahan pertanian yang tidak diolah di dunia, menurut Bank Pembangunan Afrika, negara-negara di benua itu menghadapi kendala yang signifikan saat mereka berupaya untuk meningkatkan produktivitas industri pertanian mereka.

Di benua itu, 80% keluarga bergantung pada pertanian untuk mata pencaharian mereka, tetapi hanya 4% yang menggunakan irigasi. Banyak keluarga juga kekurangan akses listrik yang andal dan terjangkau. Masalah kembar inilah yang Samir Ibrahim dan salah satu pendiri SunCulture, Charlie Nichols, telah menghabiskan delapan tahun terakhir mencoba untuk menyelesaikannya.

Dipersenjatai dengan model pembiayaan baru dan generator bertenaga surya kecil dan pompa air, Nichols dan Ibrahim telah membangun jaringan pelanggan menggunakan peralatan mereka untuk meningkatkan pendapatan dari lima hingga 10 kali lipat dari tingkat sebelumnya dengan menumbuhkan nilai yang lebih tinggi. tanaman komersial, mengolah lebih banyak lahan dan memelihara lebih banyak ternak.

Perusahaan juga baru saja menutup pendanaan $ 14 juta untuk mengembangkan bisnisnya di seluruh Afrika.

“Kami harus menggandakan jumlah makanan yang harus kami hasilkan pada tahun 2050, dan jika Anda melihat di mana terdapat cukup sumber daya untuk menanam makanan – semua tanda mengarah ke Afrika. Anda memiliki banyak petani dan banyak lahan, dan banyak sumber daya, ”kata Ibrahim.

Petani kecil Afrika menghadapi dua masalah besar karena mereka ingin meningkatkan produktivitas, kata Ibrahim. Salah satunya adalah akses ke pasar, yang merupakan sumber besar limbah makanan, dan yang lainnya adalah ketahanan pangan karena kurangnya kondisi pertumbuhan yang stabil yang diperburuk oleh perubahan iklim.

Seperti yang dikatakan seorang petani kecil kepada The Economist awal tahun ini, “Musim hujan tidak bisa diprediksi. Jika seharusnya hujan tidak turun, maka semuanya datang sekaligus. “

Ibrahim, yang lulus dari New York University pada 2011, sudah lama tertarik ke benua Afrika. Ayahnya lahir di Tanzania dan ibunya dibesarkan di Kenya dan mereka akhirnya menemukan jalan mereka ke AS. Namun saat tumbuh dewasa, Ibrahim diberi cerita tentang Afrika Timur.

Saat mengejar gelar bisnis di NYU Ibrahim bertemu dengan Nichols, yang telah bekerja pada proyek tenaga surya skala besar di AS, pada sebuah acara untuk wirausahawan pemula di New York.

Keduanya memulai persahabatan dan membahas peluang bisnis potensial yang berasal dari makalah yang telah dibaca Nichols tentang aplikasi energi terbarukan di industri pertanian.

Setelah memenangkan tempat kedua dalam kompetisi rencana bisnis yang disponsori oleh NYU, kedua pria tersebut memutuskan untuk membuktikan bahwa mereka seharusnya menang terlebih dahulu. Mereka memesan tiket ke Kenya dan mencoba meluncurkan program percontohan untuk bisnis mereka yang menjual pompa air dan generator bertenaga surya.

Secara konseptual sistem pompa air tenaga surya telah ada selama beberapa dekade. Tetapi karena biaya peralatan surya dan penyimpanan energi telah menurun, sistem yang memanfaatkan komponen tersebut menjadi lebih mudah diakses oleh populasi global yang lebih luas.

Waktu itu adalah bagian dari apa yang memungkinkan SunCulture untuk berhasil ketika perusahaan lain tersandung. “Kami pindah ke sini pada saat [solar] mencapai paritas grid di banyak pasar. Saat itu banyak pemodal pembangunan yang mendanai hubungan antara pertanian dan energi, ”kata Ibrahim.

Awalnya, perusahaan menjual pembangkit energi terintegrasi dan sistem pompa airnya kepada petani berpenghasilan menengah yang memiliki pekerjaan di kota-kota seperti Nairobi dan menanam tanaman di tanah yang mereka miliki di daerah pedesaan. Para “petani telepon” ini bersedia menghabiskan $ 5.000 yang dibutuhkan untuk menginstal sistem awal SunCulture.

Sekarang, biaya sistem berkisar antara $ 500 dan $ 1.000 dan lebih mudah diakses oleh 570 juta rumah tangga pertanian di seluruh dunia – dengan model “bayar sesuai pertumbuhan” perusahaan.

Ini berputar pada apa yang menjadi model bisnis populer untuk distribusi tata surya dari semua jenis di seluruh Afrika. Investor telah menggelontorkan hampir $ 1 miliar untuk pengembangan energi surya off-grid dan perusahaan teknologi ritel seperti M-kopa, Greenlight Planet, d.light design, ZOLA Electric dan SolarHome, menurut Ibrahim. Dalam beberapa hal, SunCulture hanya memperluas model itu ke aplikasi pertanian.

“Kami harus menggabungkan layanan dan pembiayaan. Alasan mengapa ini berhasil karena pelanggan kami meningkatkan pendapatannya empat atau lima kali lipat, ”kata Ibrahim. “Sebagian besar uang telah digunakan untuk menghabiskan daya. Ini adalah pertama kalinya ada kekuatan produktif. “

Perangkat keras SunCulture terdiri dari panel surya 300 watt dan sistem baterai 440 watt jam. Baterai dapat mendukung hingga empat lampu, dua telepon, dan pompa air submersible plug-in.

Lini produk terlaris perusahaan dapat mendukung irigasi untuk pertanian seluas dua setengah hektar, kata Ibrahim. “Kami melihat diri kami sebagai pintu masuk untuk jenis peralatan lainnya. Kami tumbuh menjadi perusahaan tenaga surya terbesar di Afrika. ”

Dengan dana $ 14 juta, dari investor termasuk Energy Access Ventures (EAV), Listrik de France (EDF), Acumen Capital Partners (ACP) dan Dream Project Incubators (DPI), SunCulture akan memperluas jejaknya di Kenya, Ethiopia, Uganda, Zambia, Senegal, Togo, dan Pantai Gading, kata perusahaan itu.

Ekta Partners bertindak sebagai penasihat keuangan untuk kesepakatan tersebut, sementara CrossBoundary menyediakannya dukungan konsultasi tambahan, termasuk analisis tentang peluang pasar dan persaingan lanskap, di bawah Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat (USAID) Kenya Program Mekanisme Investasi.

Posted By : Togel Online