Startup luar angkasa Aevum meluncurkan drone peluncur roket orbital otonom pertama di dunia – TechCrunch


Meluncurkan sesuatu ke luar angkasa tidak harus berarti menembakkan roket besar secara vertikal menggunakan daya dorong bertenaga roket dalam jumlah besar – startup Aevum memecahkan cetakan dalam berbagai cara, dengan desain kendaraan peluncuran inovatif yang menggabungkan pesawat tanpa awak dengan kemampuan lepas landas dan pendaratan horizontal, dengan tahap sekunder yang diterapkan di ketinggian tinggi dan dapat membawa muatan kecil ke luar angkasa.

Model Aevum sebenarnya tidak banyak terobosan baru dalam hal teknologi dasarnya, menurut pendiri dan CEO Jay Skylus, yang saya ajak bicara sebelum peluncuran resmi kendaraan peluncuran Ravn X. Skylus, yang sebelumnya bekerja untuk berbagai nama dan perusahaan rintisan industri luar angkasa termasuk NASA, Boeing, Moon Express dan Firefly, memberi tahu saya bahwa startup tersebut berfokus terutama pada pemanfaatan teknologi yang ada untuk menciptakan sistem pengiriman orbital kecil yang dapat digunakan kembali dan sepenuhnya otomatis.

Untuk maksudnya, Ravn X tidak terlihat terlalu berbeda dari pesawat jet yang ada, dan memiliki kemiripan yang jelas dengan garis Predator dari UAV yang sudah digunakan untuk penerbangan tanpa awak terestrial. Kendaraan ini memiliki panjang 80 kaki, dan lebar sayap 60 kaki, dengan berat total maksimal 55.000 lbs termasuk muatan. 70% dari sistem dapat digunakan kembali sepenuhnya hari ini, dan Skylus mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk mengulanginya ke titik di mana 95% dari sistem peluncuran akan dapat digunakan kembali dalam waktu yang relatif dekat.

Kredit Gambar: usia

Sistem pengiriman Ravn X dirancang untuk pengiriman respons cepat, dan mampu membuat satelit kecil mengorbit hanya dalam 180 menit – dengan kemampuan membuatnya siap untuk terbang dan mengirimkan satelit lain lagi segera setelah itu. Pesawat ini menggunakan bahan bakar jet tradisional, jenis yang sama yang digunakan pada pesawat komersial, dan dapat lepas landas dan mendarat di “hampir semua cuaca,” menurut Skylus. Itu juga lepas landas dan mendarat di bentangan 1 mil landasan pacu pesawat tradisional, yang berarti secara teoritis dapat menggunakan hampir semua bandara aktif di dunia sebagai tempat peluncuran dan pendaratan.

Salah satu perbedaan utama yang menentukan Aevum dibandingkan dengan startup peluncuran luar angkasa lainnya adalah bahwa apa yang mereka sajikan tidak teoretis, atau dalam pengembangan – Ravn X sudah memiliki pelanggan yang membayar, termasuk lebih dari $ 1 miliar dalam kontrak pemerintah AS. Misi pertamanya adalah dengan Angkatan Luar Angkasa AS, misi peluncuran satelit kecil ASLON-45 (ditetapkan untuk akhir 2021), dan juga memiliki kontrak untuk 20 misi yang mencakup 9 tahun dengan Pusat Sistem Luar Angkasa dan Rudal Angkatan Udara AS. Pengiriman kendaraan peluncuran produksi Aevum ke pelanggannya sudah dimulai, kata Skylus.

Departemen Pertahanan AS telah secara aktif mengejar opsi peluncuran luar angkasa yang menyediakannya dengan kemampuan peluncuran cepat dan responsif untuk beberapa waktu sekarang. Itu adalah tujuan yang sama dengan perusahaan seperti Astra, yang pada awalnya ingin memenangkan tantangan DARPA untuk sistem semacam itu (sejak kedaluwarsa) dengan peluncur kecil Rocket-nya. Sistem Aevum memiliki keuntungan tambahan karena pada dasarnya sepenuhnya kompatibel dengan infrastruktur lapangan terbang yang ada – dan juga tidak mengharuskan pilot manusia terlibat atau berisiko sama sekali, karena mereka menggunakan model peluncuran serupa yang dangkal yang dianut oleh Virgin Orbit.

Aevum tidak hanya menyediakan peluncur Ravn X; tujuannya adalah untuk menangani logistik ujung ke ujung untuk layanan peluncuran, termasuk transportasi muatan dan integrasi, yang merupakan bagian dari proses yang menurut Skylus sering diabaikan atau kurang terlayani oleh penyedia peluncuran yang ada, dan banyak perusahaan yang membuat muatan juga tidak. Sadarilah adalah bagian yang mahal, rumit dan memakan waktu untuk mengirimkan satelit kecil yang berfungsi ke orbit. Startup ini juga tidak “menciptakan kembali roda” dalam hal layanan integrasinya – Skylus mengatakan mereka bekerja dengan berbagai mitra yang sudah ada yang semuanya telah membuktikan pengalaman melakukan pekerjaan ini tetapi yang sebelumnya belum memiliki motivasi atau kebutuhan untuk menyediakan layanan semacam ini kepada pelanggan yang Skylum lihat datang online, baik di sektor publik maupun swasta.

Kebutuhan bukan untuk SpaceX lain, Skylus mengatakan; sebaliknya, berkat SpaceX, ada banyak perusahaan kedirgantaraan yang sebelumnya bekerja hampir secara eksklusif dengan kontrak pemerintah yang besar dan satu atau dua perusahaan roket warisan besar untuk menyusun misi. Mereka sekarang terbuka untuk bekerja dengan pasar yang sangat luas untuk muatan orbital, termasuk satelit kecil yang bertujuan untuk memberikan solusi hemat biaya dalam komunikasi, pemantauan lingkungan, pengiriman dan pertahanan.

Solusi Aevum jelas terdengar seperti menjawab kebutuhan yang jelas dan sekarang, dengan cara yang menawarkan manfaat dalam hal profil risiko, dapat digunakan kembali, biaya dan fleksibilitas. Misi aktif pertama perusahaan jelas akan diawasi dengan ketat, oleh calon pelanggan dan pesaing.

Posted By : Togel Online