Startup edtech Afrika uLesson mendapatkan Seri A senilai $ 7,5 juta – TechCrunch


ULesson, startup edtech berbasis di Nigeria yang menjual kurikulum digital kepada siswa melalui kartu SD, telah mengumpulkan $ 7,5 juta dalam pendanaan Seri A. Putaran ini dipimpin oleh Owl Ventures, yang menutup lebih dari setengah miliar dana baru beberapa bulan lalu. Peserta lainnya termasuk LocalGlobe dan investor yang ada, termasuk TLcom Capital dan Founder Collective.

Pembiayaan tersebut datang sedikit lebih dari setahun sejak uLesson menutup putaran benih $ 3,1 juta pada November 2019. Perbedaan terbesar startup antara sekarang dan kemudian bukan hanya jutaan yang ada di bank, ini adalah dampak pandemi virus korona pada keseluruhannya. proposisi nilai.

ULesson diluncurkan ke pasar hanya beberapa minggu sebelum Organisasi Kesehatan Dunia menyatakan virus corona sebagai pandemi. Startup, yang menggunakan kartu SD sebagai cara bandwidth rendah untuk mengirimkan konten, melihat gelombang perangkat pintar memasuki rumah-rumah di seluruh Afrika saat siswa beradaptasi dengan pendidikan jarak jauh.

“Tanah menjadi basah dengan cara yang tidak kita lihat sebelumnya,” kata pendiri dan CEO Sim Shagaya. “Ini membuka dunia bagi kami untuk melakukan semua jenis hal yang sangat menakjubkan yang ingin kami lakukan di dunia edtech yang tidak dapat Anda lakukan dalam arti offline sepenuhnya,” tambah sang pendiri.

Mirip dengan banyak startup edtech, uLesson telah memperoleh manfaat dari adopsi pendidikan jarak jauh dalam semalam. Penempatannya sebagai alat pendidikan tambahan membantunya menunjukkan pertumbuhan 70% dari bulan ke bulan, kata Shagaya. Pendirinya mengatakan bahwa keuntungan infrastruktur digital akan memungkinkan mereka untuk “online seluruhnya pada Q2 tahun ini”.

Biayanya biaya tahunan $ 50, dan aplikasinya telah diunduh lebih dari 1 juta kali.

Dengan permintaan baru, Shagaya melihat uLesson berkembang menjadi platform online langsung, bukan permainan konten asinkron offline. Startup ini sudah bereksperimen dengan bimbingan langsung: ini menguji fitur yang memungkinkan siswa untuk mengajukan pertanyaan sambil mempelajari materi yang telah direkam sebelumnya. Startup tersebut mendapat lebih dari 3.000 pertanyaan setiap hari, dengan permintaan yang sangat tinggi sehingga mereka harus menghentikan fitur pengujian.

“Kami ingin Anda dapat menekan tombol dan mendapatkan dukungan langsung dari seorang mahasiswa yang duduk di suatu tempat di benua yang pada dasarnya adalah master dalam apa yang Anda pelajari,” katanya. Tren startup yang berfokus pada konten menambahkan lapisan bimbingan langsung terus berlanjut saat Anda melihat Chegg, Quizlet, Brainly, dan lainnya.

Pemandangan yang lebih luas

Startup e-learning telah berkembang pesat setelah virus corona. Ini menyebabkan masuknya pasar les dan konten yang menjanjikan untuk melayani siswa. Salah satu startup paling berharga di bidang edtech adalah Byju’s, yang menawarkan layanan pembelajaran online dan mempersiapkan siswa untuk ujian.

Tapi Shagaya tidak berpikir ada pesaing, bahkan Byju, yang tahu bagaimana melakukannya dengan cara digital untuk pasar Afrika. Ada agen penempatan di Afrika Selatan dan Kenya dan pasar bimbingan belajar offline yang mengirim orang ke rumah siswa, tetapi tidak ada pemimpin yang jelas dari perspektif kurikulum digital.

“Semua orang melihat bahwa Afrika adalah peluang besar,” kata Shagaya. “Tapi semua orang juga melihat bahwa Anda membutuhkan tim lokal untuk melaksanakan ini.”

Shagaya berpendapat bahwa peluang dalam edtech Afrika sangat besar karena dua alasan: populasi muda, dan penetrasi yang dalam terhadap siswa yang bersekolah di sekolah swasta. Jika digabungkan, fakta-fakta tersebut dapat menciptakan banyak sekali siswa yang memiliki uang tunai dan bersedia membayar untuk pendidikan tambahan.

Rintangan terbesar di depan bagi uLesson, dan setiap startup edtech yang diuntungkan dari peningkatan pandemi, adalah distribusi dan hasil. ULesson tidak membagikan data apa pun tentang keefektifan dan hasil, tetapi mengatakan sedang melakukan penelitian dengan University of Georgia untuk melacak penguasaan.

“Upaya konten dan produk [will] hidup atau mati di altar distribusi, ”kata Shagaya. Pendirinya mencatat bahwa di India, misalnya, video yang direkam sebelumnya berhasil dengan baik karena nuansa sosial dan budayanya. ULesson sedang mencoba menemukan saus yang sempurna untuk video di pasar-pasar di seluruh Afrika dan menanamkannya ke dalam produk.

Posted By : Togel Online