Startup Afrika Selatan Aerobotics mengumpulkan $ 17 juta untuk meningkatkan skala platform AI-untuk-pertanian – TechCrunch


Saat industri pertanian global berkembang untuk memenuhi perkiraan pertumbuhan populasi dan permintaan pangan, dan ketahanan pangan menjadi masalah yang lebih mendesak dengan pemanasan global, sebuah perusahaan rintisan dari Afrika Selatan menggunakan kecerdasan buatan untuk membantu petani mengelola pertanian, pohon, dan buah-buahan mereka.

Aerobotik, sebuah perusahaan rintisan Afrika Selatan yang menyediakan alat cerdas untuk industri pertanian dunia, telah mengumpulkan $ 17 juta dalam putaran Seri B yang kelebihan permintaan.

Raksasa internet konsumen Afrika Selatan Naspers memimpin putaran melalui lengan investasinya, Naspers Foundry, menginvestasikan $ 5,6 juta, menurut Aerobotics. Cathay AfricInvest Innovation, FMO: Bank Pengembangan Wirausaha dan Mitra Investasi Platform juga berpartisipasi.

Didirikan pada 2014 oleh James Paterson dan Benji Meltzer, Aerobotik saat ini berfokus pada peralatan bangunan untuk petani buah dan pohon. Menggunakan kecerdasan buatan, drone, dan robotika lainnya, teknologinya membantu melacak dan menilai kesehatan tanaman ini, termasuk mengidentifikasi kapan pohon sakit, melacak hama dan penyakit, dan analitik untuk pengelolaan hasil yang lebih baik.

Perusahaan telah mengembangkan teknologinya dan memberikan estimasi hasil dan jadwal panen yang mandiri dan dapat diandalkan kepada para petani dengan mengumpulkan dan memproses citra pohon dan buah dari petani jeruk di awal musim. Pada gilirannya, petani dapat menyiapkan stok mereka, memprediksi permintaan dan memastikan pelanggan mereka mendapatkan kualitas produk terbaik.

Aerobotik telah mengalami rekor pertumbuhan dalam beberapa tahun terakhir. Salah satunya, ia mengklaim memiliki kumpulan data kepemilikan pohon dan buah jeruk terbesar di dunia, yang telah memproses 81 juta pohon dan lebih dari satu juta buah jeruk.

Startup berusia tujuh tahun ini berbasis di Cape Town, Afrika Selatan. Pada saat banyak perusahaan rintisan di luar benua Afrika memfokuskan perhatian mereka terutama untuk mengidentifikasi dan memperbaiki tantangan di dalam negeri, Aerobotics juga telah menemukan banyak daya tarik untuk layanannya di luar negeri. Ini memiliki kantor di AS, Australia dan Portugal – seperti Afrika, rumah bagi ekonomi pertanian global utama lainnya – dan beroperasi di 18 negara di Afrika, Amerika, Eropa dan Australia.

Kredit Gambar: Aerobotik

Di dalamnya, AS adalah pasar utama perusahaan, dan Aerobotics mengatakan memiliki dua paten sementara yang menunggu keputusan di negaranya, satu untuk sistem dan metode untuk memperkirakan umur pohon dan satu lagi untuk sistem dan metode untuk memprediksi hasil.

Perusahaan menyatakan berencana menggunakan investasi Seri B ini untuk terus mengembangkan lebih banyak teknologi dan pengiriman produk, baik untuk pasar AS maupun pasar lainnya.

“Kami berkomitmen untuk menyediakan alat cerdas untuk mengoptimalkan otomatisasi, meminimalkan input, dan memaksimalkan produksi. Kami berharap dapat mengembangkan lebih lanjut produk kami dengan para pemimpin industri pertanian, ”kata Paterson, CEO dalam sebuah pernyataan.

Setelah digembar-gemborkan sebagai garis depan teknologi berabad-abad yang lalu, industri pertanian telah terhenti dalam aspek tersebut sejak lama.. Namun, perusahaan agritech seperti Aerobotics yang mendukung pertanian cerdas iklim dan membantu petani bermunculan mencoba membawa industri kembali ke kejayaannya di masa lalu. Investor telah memperhatikan dan selama lima tahun terakhir, investasi telah mengalir dengan kecepatan yang menakjubkan.

Untuk Aerobotics, mereka mengumpulkan $ 600.000 dari 4Di Capital dan Savannah Fund sebagai bagian dari putaran awal pada September 2017. Perusahaan kemudian mengumpulkan $ 4 juta lagi dalam pendanaan Seri A pada Februari 2019, dipimpin oleh Nedbank Capital dan Paper Plane Ventures.

Naspers Foundry, investor utama dalam putaran Seri B ini, diluncurkan oleh Naspers pada tahun 2019 sebagai dana 1,4 miliar rand (~ $ 100 juta) untuk perusahaan rintisan teknologi di Afrika Selatan.

Phuthi Mahanyele-Dabengwa, CEO Naspers Afrika Selatan, mengatakan tentang investasi tersebut, “Keamanan pangan adalah yang terpenting di Afrika Selatan dan platform Aerobotik memberikan kontribusi positif untuk membantu mempertahankannya. Jenis inovasi teknologi ini menjawab tantangan masyarakat dan merupakan jenis perusahaan tahap awal yang dicari Naspers Foundry. “

Selain Aerobotik, Naspers Foundry telah berinvestasi dalam layanan pembersihan online SweepSouth, dan platform layanan makanan Food Supply Network.

Posted By : Togel Online