Peluncuran startup Roket Astra mencapai luar angkasa – TechCrunch


Startup peluncuran roket Astra telah bergabung dengan kelompok elit perusahaan yang dapat mengatakan bahwa kendaraan mereka benar-benar berhasil mencapai ruang angkasa – lebih awal dari yang diharapkan. Roket uji Rocket 3.2 perusahaan (ya itu roket yang disebut ‘Rocket’) melewati garis Karman, titik pemisahan 100 km atau 62 mil di atas yang paling mempertimbangkan penghalang antara atmosfer bumi dan ruang angkasa, selama peluncuran hari ini dari Kodiak, Alaska.

Ini adalah yang kedua dalam rangkaian uji terbang orbital oleh Astra; ia menerbangkan kendaraan uji Rocket 3.1 pada bulan September, tetapi meskipun penerbangan itu berhasil menurut definisi perusahaan sendiri, karena lepas landas dan memberikan banyak data, ia tidak mencapai ruang angkasa atau orbit. Roket 3.1 dan 3.2 adalah bagian dari rangkaian tiga peluncuran yang direncanakan yang menurut Astra akan dirancang untuk mencapai ketinggian orbit pada akhir percobaan ketiga.

Astra adalah perusahaan rintisan peluncuran satelit kecil yang membangun roketnya di East Bay California, di pabrik yang didirikan di sana yang pada akhirnya dirancang untuk memproduksi peluncurnya dalam jumlah besar. Model mereka menggunakan pesawat yang lebih kecil daripada opsi yang ada seperti SpaceX atau Rocket Lab, tetapi bertujuan untuk menyediakan, layanan peluncuran perputaran singkat yang responsif dengan biaya yang relatif rendah – bus ke luar angkasa daripada limusin sewaan. Mereka bersaing lebih langsung dengan sesuatu seperti Virgin Orbit, yang belum mencapai ruang angkasa dengan pesawat peluncurannya.

Pemandangan dari panggung kedua Astra’s Rocket 3.2 dari luar angkasa.

Ini menandai kemenangan luar biasa dan tonggak sejarah program roket Astra, yang bahkan lebih mengesankan lagi dengan penyelesaian yang relatif singkat antara kesalahan kerugian roket mereka pada bulan September, yang menurut perusahaan adalah akibat dari masalah dalam sistem pemandu onboardnya. Memperbaiki kesalahan dan kembali ke peluncuran yang aktif dan sukses, dalam tiga bulan, adalah pencapaian teknis yang luar biasa bahkan di saat terbaik, dan perusahaan menghadapi tantangan tambahan karena COVID-19.

Astra tidak menyangka akan berhasil seperti saat ini – startup telah menetapkan tujuh tahap mencapai penerbangan orbital untuk program pengembangannya; hari ini mereka mengharapkan d untuk mencapai 1) hitungan dan lepas landas; dan 2) mencapai Max Q, titik tekanan dinamis maksimum yang dialami oleh roket yang sedang terbang di atmosfer bumi. Ketiga, mereka ingin mencapai penghentian mesin utama nominal untuk tahap pertama – dan di sinilah mereka akan mematok kesuksesan hari ini, tetapi “roket terus bekerja,” menurut CEO dan pendiri Chris Kemp dalam panggilan setelah peluncuran .

Roket 3.2 kemudian melakukan pemisahan tahap yang berhasil, dan kemudian tahap kedua melewati garis Karman, mencapai luar angkasa. Setelah itu, ia melangkah lebih jauh lagi, mencapai pengapian tahap atas yang sukses, dan mesin tahap atas nominal mati enam menit kemudian. Meski begitu, roket mencapai 390 km yang merupakan ketinggian orbit targetnya, namun kemudian mencapai kecepatan 7,2 km per jam, hanya satu setengah km / jam kurang dari 7,68 km yang dibutuhkan untuk kecepatan orbit.

Astra menekankan bahwa campuran propelan untuk tahap ini pada dasarnya hanya dapat dicapai saat pengujian in situ di luar angkasa, jadi mereka mengatakan ini hanya akan membutuhkan beberapa campuran propelan tingkat atas untuk mencapai kecepatan ekstra itu, dan Kemp mengatakan mereka yakin mereka dapat melakukannya dalam beberapa bulan ke depan, dan mulai menghidupkan kembali muatannya awal tahun depan. Ini tidak akan memerlukan perubahan perangkat keras atau perangkat lunak apa pun, perusahaan mencatat, hanya perubahan dalam variabel yang terlibat.

Pemandangan Bumi dari pesawat ruang angkasa tahap kedua Astra di orbit.

Dia menambahkan bahwa ini adalah kemenangan besar untuk teori yang mendasari di balik pendekatan Astra, yang berfokus pada penggunaan otomatisasi dalam jumlah besar untuk mengurangi biaya.

“Kami baru menjalankan bisnis sekitar empat tahun, dan tim ini hanya memiliki sekitar 100 orang hari ini,” kata Kemp. “Tim ini mampu mengatasi tantangan yang luar biasa dalam perjalanan menuju kesuksesan ini.” memiliki anggota tim yang dikarantina, dan dinyatakan positif dalam perjalanan ke Kodiak, yang berarti mereka harus mengarantina seluruh tim, lalu mengirim seluruh tim cadangan untuk menggantikan mereka – mungkin karena mereka hanya menggunakan lima orang di tim peluncuran. ”

“Kami sekarang berada pada titik di mana hanya lima orang yang dapat naik, dan menyiapkan seluruh situs peluncuran dan roket, dan meluncurkan hanya dalam beberapa hari,” kata Kemp. Tim ini secara harfiah hanya terdiri dari lima orang – termasuk tenaga kerja, bongkar muat roket, penyiapan, dan semua yang ada di lokasi – sisanya dijalankan dari jarak jauh dari kendali misi di California melalui awan.

Sekarang akan melakukan beberapa penyetelan untuk Rocket 3.3, yang saat ini berada di California di pabrik Astra, sebelum segera mencoba penerbangan uji orbital terakhir dengan muatan di dalamnya untuk dipasang. Setelah itu, mereka berniat untuk terus melakukan iterasi dengan setiap versi Roket yang diluncurkan, dengan fokus pada pengurangan biaya dan peningkatan kinerja melalui evolusi cepat dari desain dan teknologi.

Posted By : Togel Online